Sécurité, confidentialité & fiabilité des informations de santé sur le web

Internet a révolutionné la façon de partager et d’accéder à l’information. La recherche d’informations est aujourd’hui plus facile que jamais. Depuis la montée en puissance des moteurs de recherche modernes, des réseaux sociaux et de l’accès omniprésent par le biais de dispositifs tels que les smartphones et les tablettes ou les ordinateurs portables, l’information est disponible au bout des doigts presque à tout moment de la journée. En 2010, 80 % des ménages Européens étaient branchés à Internet.

Un domaine important dans lequel Internet joue un rôle de plus en plus important est l’accès à l’information sur la santé. Soixante-dix pour cent des Européens vont en ligne pour chercher de l’information médicale ou liée à la santé,2 et il a été rapporté qu’Internet, plutôt que les médecins, est la première source d’information pour de nombreuses personnes.

Compte tenu de la facilité avec laquelle Google recherche « mauvaise toux », il n’est pas surprenant que de nombreuses personnes tentent de s’autodiagnostiquer en utilisant Internet avant les heures d’attente dans les cliniques sans rendez-vous surpeuplées ou les services d’urgence pour consulter des professionnels. La circulation de l’information a fondamentalement changé et les médecins ont moins de contrôle sur l’information sur la santé relayée aux patients. Il n’est pas surprenant que ce changement de paradigme ait suscité des points de vue variés et parfois contradictoires sur la valeur d’Internet comme outil d’amélioration des soins de santé.

Fiabilité des informations relatives à la santé

L’information en ligne sur la santé peut accroître les connaissances, la compétence et l’engagement des patients à l’égard des stratégies de prise de décisions en matière de santé. Les demandes de renseignements en ligne indépendantes peuvent compléter et être utilisées en synergie avec les interactions médecin-patient dans la clinique, qui deviennent souvent très limitées dans le temps. Les patients ont maintenant la possibilité de trouver des réponses à des questions supplémentaires ou oubliées, ainsi que la possibilité d’explorer des questions délicates ou embarrassantes dans le confort et l’intimité de leur propre maison.

De plus, grâce à de nouveaux sites Web, blogues et communautés de soutien centrés sur le patient, les patients peuvent partager leurs expériences personnelles en matière de santé et de maladie ; ils peuvent offrir des perspectives et des réflexions spéciales sur les expériences vécues de leur état de santé particulier, ce que les médecins ne sont peut-être pas en mesure de fournir. Ce type d’information pourrait aider les patients à mieux s’informer sur leur maladie et réduire les sentiments de solitude et d’isolement. Cela devient particulièrement bénéfique pour les patients qui sont immobiles et confinés à la maison à la suite d’une maladie dégénérative.

L’information en ligne sur la santé présente également certaines difficultés inhérentes. L’information en ligne sur la santé est difficile à réglementer, ce qui signifie que le contrôle de la qualité est un défi et, de plus, les patients ont des connaissances très variées en matière d’information sur la santé. Une mauvaise information sur la santé utilisée de façon inappropriée peut être très préjudiciable. Les patients peuvent se fier à des informations trompeuses ou prendre des décisions importantes en matière de santé sur la base d’articles sensationnels ou chargés d’émotions qui ne sont pas pertinents dans leur contexte de santé.

L’Internet peut également servir de plate-forme pour la promotion de pratiques ésotériques et non fondées scientifiquement. Les patients sont souvent dans une position vulnérable et beaucoup sont prêts à accepter de l’information qui leur donne un sentiment d’espoir et de contrôle. En raison d’un manque de connaissances techniques, certains patients sont également incapables d’évaluer de façon critique ou pourraient mal interpréter l’information sur la santé. Ces facteurs peuvent mener à un faux sentiment de connaissance et de sécurité, et potentiellement de non-conformité si le patient adopte des croyances qui entrent en conflit avec les pratiques médicales appropriées. Bien que le rôle traditionnel du médecin en tant que dépositaire et fournisseur d’information sur la santé ait pu contribuer à la nature paternaliste de la relation traditionnelle médecin-patient, il a également permis aux médecins, dans des circonstances idéales, de veiller à ce que chaque patient reçoive une information médicalement valide adaptée à son niveau de compréhension.

Réseaux dignes de confiance et faisant figure d’autorité

Les médecins reconnaissent que l’utilisation d’Internet leur permet d’expliquer plus facilement les questions de santé complexes et ils croient que l’utilisation d’Internet a le potentiel d’améliorer les résultats pour les patients. Au contraire, les médecins sont également préoccupés par le fait que les patients développent des craintes inutiles pour leur santé, en observant que les patients viennent souvent avec des informations non pertinentes et inexactes. En dépit de ces préoccupations, la plupart des médecins ont dit qu’ils avaient peu de difficulté à traiter l’information à laquelle leurs patients avaient accès et qu’ils croyaient qu’ils étaient compétents lorsqu’il s’agissait de clarifier l’information erronée ou inexacte des patients. L’une des questions qui demeurait parmi les nombreux médecins était la difficulté de suggérer des ressources à jour et dignes de confiance sur Internet. Les médecins ont exprimé le besoin d’être formés à l’utilisation d’Internet en ce qui a trait à l’information sur la santé des patients afin qu’ils soient au courant des sites Web à recommander aux patients.

Malgré l’idée que les gens sont des destinataires passifs de l’information sur la santé sur Internet, quelle que soit sa revendication ou sa source, de nombreux patients se méfient également de l’information qu’ils trouvent en ligne. Pour cette raison, les individus triangulent souvent leurs sources afin de confirmer des faits ou des suggestions en matière de santé. Cependant, lorsqu’il s’agit de confirmer en ligne des informations relatives à la santé avec leurs médecins, de nombreux patients sont hésitants. Certains patients craignent que leurs médecins ne le perçoivent comme un défi à leur expertise et à leur autorité, soulignant la nécessité d’un dialogue ouvert entre les médecins et les patients au sujet de l’information en ligne sur la santé et des ressources appropriées.

Pour aller plus loin

Les médecins seront de plus en plus souvent confrontés à des patients qui ont récupéré de l’information en ligne sur la santé. Comme le plus grand groupe d’utilisateurs d’Internet continue de vieillir et développe un plus grand besoin de services de santé, de diagnostics et de traitements, les médecins doivent être préparés à ce que l’Internet joue un rôle clé dans la prestation des soins de santé. Que les médecins croient ou non que les professionnels de la santé devraient demeurer les seuls protecteurs et régulateurs de l’information sur la santé, il est important qu’ils soient conscients de la façon dont l’Internet est utilisé par leurs patients. Les patients ne sont plus seulement influencés par les conseils et les recommandations de leur médecin. L’information en ligne sur la santé offre des options de rechange, des idées et une base de connaissances plus vaste pour les patients. Les travailleurs de la santé entrent dans un nouveau monde de la médecine où ils doivent être responsables de l’information, de la délibération et du dialogue avec leurs patients.

De plus, il incombe également aux médecins, aux autres travailleurs de la santé et aux chercheurs de s’assurer qu’il existe des ressources en ligne légitimes et dignes de confiance à l’usage des patients. Ces informations devraient être disponibles dans un format convivial, compréhensible et accessible. Cet objectif peut être atteint grâce à l’élaboration de ressources Web valides fondées sur des données probantes qui sont présentées dans des formats  » conviviaux pour les patients « . Cependant, le simple développement de sites Web ne suffit pas ; il sera nécessaire d’informer les médecins des ressources actuelles, à jour et valides qu’ils peuvent suggérer à leurs patients.

Il est actuellement possible de transformer un champ de mines en ligne de faits, de chiffres et d’histoires sur la santé en une mine d’or d’information, ce qui pourrait avoir un effet considérable sur l’amélioration de la santé des patients. Au-delà du modèle paternaliste traditionnel de relation médecin-patient, l’utilisation efficace de l’information en ligne sur la santé a le potentiel d’améliorer le partenariat patient-médecin en matière de santé. Cela exigera une discussion ouverte entre les médecins et les patients au sujet de l’information sur la santé en ligne et des pratiques d’accès à l’information, ainsi que l’élaboration de ressources en ligne appropriées pour les patients, conçues par des professionnels qualifiés.

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2018-08-06T12:41:23+00:00

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