Torsion testiculaire et cordon spermatique : symptômes & traitements

Le cordon spermatique assure le flux sanguin vers le testicule. Lorsqu’un testicule tourne sur ce cordon, on parle de torsion testiculaire ; il provoque l’arrêt de l’écoulement du sang, causant une douleur soudaine, souvent intense, et un gonflement.
Une torsion testiculaire prolongée et une perte de débit sanguin peuvent entraîner la mort du testicule et des tissus environnants. La torsion testiculaire est grave mais traitable.

Causes de torsion testiculaire

Chaque testicule est attaché au cordon spermatique et au scrotum. La torsion testiculaire se produit si le testicule tourne sur le cordon qui monte du testicule jusqu’à l’abdomen.
La rotation tord le cordon spermatique et réduit le flux sanguin. Si le testicule tourne plusieurs fois, le flux sanguin peut être entièrement bloqué, causant des dommages plus rapidement.
Les hommes qui subissent une torsion testiculaire peuvent avoir un trait héréditaire qui permet à l’un ou aux deux testicules de tourner librement à l’intérieur du scrotum. Le testicule n’est attaché qu’au cordon spermatique, et non au scrotum. C’est ce qu’on appelle un « bell clapper scrotum », parce que le testicule « oscille ».

La torsion testiculaire peut survenir à tout moment, debout, en dormant, en faisant de l’exercice ou en s’asseyant, et sans déclencheur apparent chez les personnes sensibles. Parfois, elle est provoquée par une blessure ou par une croissance rapide pendant la puberté.

L'appareil génital masculin

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Les facteurs qui augmentent le risque de torsion testiculaire sont :

  • L’Âge : La torsion testiculaire est plus fréquente chez les hommes âgés de 10 à 25 ans. Elle peut survenir à tout âge, mais elle est rare chez les personnes de plus de 30 ans. Environ 65 % des cas surviennent chez les adolescents âgés de 12 à 18 ans ; environ 1 homme sur 4 000 avant l’âge de 25 ans.
  • Une torsion testiculaire antérieure : Si la torsion se produit une fois et se résout sans traitement, il est probable qu’elle se reproduise dans l’un ou l’autre testicule, à moins qu’une intervention chirurgicale ne soit effectuée pour corriger le problème sous-jacent.
  • Le climat : Les torsions sont parfois appelées « syndrome d’hiver », parce qu’elles se produisent souvent par temps froid. Le scrotum d’un homme qui a été couché dans un lit chaud est détendu. Lorsqu’il quitte le lit, son scrotum est exposé à l’air ambiant plus froid. Si le cordon spermatique est tordu alors que le scrotum est lâche, la contraction soudaine qui résulte du brusque changement de température peut piéger le testicule dans cette position. Le résultat est une torsion testiculaire.

Torsion testiculaire chez les nouveau-nés et les nourrissons

Parfois, la torsion testiculaire se produit avant la naissance. Dans ce cas, le testicule ne peut normalement pas être sauvé, mais la chirurgie correctionnelle est recommandée après la naissance pour diagnostiquer et corriger la torsion testiculaire dans l’autre testicule et pour prévenir de futurs problèmes reproductifs.

Symptômes de la torsion testiculaire

Une personne qui subit une torsion testiculaire peut avoir l’un des symptômes suivants :

  • Douleur soudaine ou intense dans un testicule.
  • Gonflement du scrotum, le sac de peau en vrac sous le pénis qui contient les testicules.
  • Grumeaux dans le scrotum
  • Nausées
  • Sang dans le sperme
  • Vomissements
  • Douleur abdominale

L’homme peut aussi remarquer qu’un testicule est positionné plus haut que la normale ou à un angle impair. Le testicule affecté peut devenir plus gros, et il peut devenir rouge ou foncé.

Les symptômes apparaissent habituellement soudainement, bien que dans certains cas, la torsion peut se développer en quelques jours.

Il est important d’obtenir des soins d’urgence en cas de douleurs testiculaires soudaines ou sévères. Les signes et symptômes peuvent être causés par une autre condition, mais un traitement rapide peut prévenir des dommages graves ou la perte du testicule s’il s’agit d’une torsion testiculaire.
S’il y a une douleur testiculaire soudaine qui disparaît sans traitement, il se peut qu’un testicule se soit tordu, puis non tordu sans intervention. C’est ce qu’on appelle la torsion intermittente et la détorsion.
Même si le testicule se détend tout seul, il est important de demander rapidement de l’aide médicale, car une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour éviter que le problème ne se reproduise.

Diagnostic de la torsion testiculaire

Comprendre la torsion testiculaire

Comprendre la torsion testiculaire

La torsion testiculaire est normalement une urgence. Le diagnostic et le traitement doivent être rapides.
Le médecin examinera le scrotum, les testicules, l’abdomen et l’aine et posera des questions sur les symptômes afin de déterminer si le problème est une torsion testiculaire ou une autre condition.

Le médecin peut également tester les réflexes du patient en frottant légèrement ou en pinçant l’intérieur de la cuisse du côté affecté. Cela provoque normalement la contraction du testicule.

Ce réflexe ne se produira probablement pas s’il y a torsion testiculaire.
Si le diagnostic est incertain, un urologue sera consulté immédiatement, afin de ne pas compromettre la santé du testicule.

Les tests médicaux qui peuvent confirmer un diagnostic ou aider à identifier un autre problème incluent :

  • Analyses d’urine ou de sang pour vérifier la présence d’une infection.
  • Échographie scrotale pour évaluer le débit sanguin – une diminution du débit sanguin peut être le signe d’une torsion testiculaire.
  • Balayage nucléaire des testicules – il s’agit d’injecter de minuscules quantités de matières radioactives dans le sang pour détecter les zones où le flux sanguin est réduit.
  • La chirurgie exploratoire peut être nécessaire pour déterminer si les symptômes sont causés par une torsion testiculaire ou une autre affection. Si la chirurgie ne révèle pas de torsion, le chirurgien peut toujours attacher le testicule à la paroi du scrotum, afin d’éviter des problèmes futurs.
  • Si la douleur a duré plusieurs heures et que l’examen physique suggère une torsion testiculaire, la chirurgie peut être effectuée sans tests supplémentaires, afin de prévenir la perte du testicule.

Traitement de la torsion testiculaire

La torsion testiculaire nécessite normalement une chirurgie d’urgence. Si elle est traitée dans les 4 à 6 heures, le testicule peut généralement être sauvé, mais une attente plus longue peut causer des dommages permanents et peut affecter la capacité à engendrer des enfants.
Le chirurgien détend le cordon spermatique pour rétablir l’approvisionnement en sang.
La détorsion manuelle est parfois possible, mais une intervention chirurgicale peut prévenir une récidive.

L’opération est simple et peu invasive. Elle se déroule normalement sous anesthésie générale et ne nécessite généralement pas de séjour à l’hôpital.

Pendant la chirurgie, le médecin fera :

  • Une incision dans le scrotum.
  • Dévisser le cordon spermatique, si nécessaire.
  • Coudre un ou les deux testicules à l’intérieur du scrotum pour empêcher la rotation.
  • Suturer les deux testicules empêchera la torsion de l’autre côté.

Plus tôt le testicule n’est pas tordu, plus grandes sont les chances de succès du traitement. Après 6 heures, des dommages durables peuvent se produire, et après 12 heures, il y a 75 pour cent de chance de perdre le testicule.

Une fois le testicule mort, il faut l’enlever pour prévenir une infection par gangrène.
Après l’intervention chirurgicale, le patient devra éviter l’activité intense et l’activité sexuelle pendant plusieurs semaines.

Prévention et pronostic de la torsion testiculaire

Avoir des testicules qui peuvent tourner ou se déplacer librement dans le scrotum est un trait héréditaire. Certains hommes ont cet attribut et d’autres non.

La seule façon de prévenir la torsion testiculaire chez un homme présentant ce trait est d’attacher les deux testicules à l’intérieur du scrotum afin qu’ils ne puissent pas tourner librement.
La majorité des cas, s’ils sont traités dans les 6 heures, ne nécessitent pas l’ablation du testicule (orchidectomie). Cependant, si le traitement est retardé de 48 heures, la majorité des patients doivent subir une ablation du testicule affecté.

Rarement, la torsion se produit des deux côtés, mais seulement dans environ 2 sur 100. Si un testicule est enlevé, cela ne signifie pas qu’un homme ne peut pas avoir d’enfants. Le testicule restant produira encore suffisamment de spermatozoïdes pour concevoir. Cependant, un faible nombre de spermatozoïdes a été observé chez les hommes qui ont subi une torsion.

De plus, une orchidectomie peut modifier la production d’hormones chez les nourrissons.
Parfois, le testicule restant s’agrandit pour compenser. L’homme devrait envisager de porter des vêtements de protection lorsqu’il fait du sport et d’autres activités, afin de préserver le deuxième testicule.

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2018-04-04T08:54:05+00:00